El INTI desarrolla alternativa nacional para impresoras 3D

Con una nueva placa electrónica, el sistema aportará a la innovación del sector y permitirá reemplazar la plataforma extranjera. Se podrán manejar motores, cabezales, controlar la temperatura y los extrusores. Tendrá acceso a Internet y a otras prestaciones.

En Argentina, la mayoría de las impresoras 3D funciona mediante una placa electrónica importada llamada Arduino. Con el propósito de mejorar el rendimiento de estas tecnologías, especialistas del Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI) desarrollaron una alternativa para reemplazarla por una nacional con mayores prestaciones.

El sistema integrado de hardware y software desarrollado en el INTI permite manejar motores, cabezales, controlar temperatura y extrusores de impresoras 3D; ytiene acceso a internet -entre otras prestaciones. “Una diferencia importante que lo distingue de las plataformas basadas en Arduino es la posibilidad de expandir funciones, gracias a que posee un microcontrolador más poderoso”, explica el ingeniero Gustavo Alessandrini, del Centro INTI-Electrónica e Informática, que forma parte del grupo de trabajo.

El proyecto, que tiene financiación del Ministerio de Ciencia Tecnología e Innovación Productiva de la Nación, consiste en una adaptación de la Computadora Industrial Abierta Argentina (CIAA). Se trata de una plataforma electrónica desarrollada para cubrir las necesidades propias de las impresoras 3D.

“El objetivo es agregar valor al sector nacional de impresión 3D, para diferenciarlo de tecnologías de origen importado y favorecer el desarrollo de sistemas que se adecuen a las características de la producción local”, destaca la diseñadora industrial Raquel Ariza, directora del Centro INTI-Diseño Industrial y coordinadora del equipo.

El proceso
Para comenzar, se evaluaron los elementos básicos necesarios para las impresoras, luego se diseñó un modelo y se construyeron los prototipos. “En nuestro centro aportamos la idea de incluir un programa de tratamiento de material controlado por la CIAA, para modular las propiedades finales de los insumos plásticos en función a las condiciones de procesamiento”, detalla Guido Palazzo, de INTI-Plásticos.

En la actualidad, los técnicos se encuentran probando el diseño del hardware y adaptando la arquitectura del software. Además, en abril se realizó una reunión en el INTI con los fabricantes nacionales de impresoras 3D para invitarlos a participar activamente del proyecto poniendo a disposición sus equipos con el fin evaluar cómo responden a la nueva plataforma.

“La experiencia permitirá al Instituto conformar un equipo de trabajo multidisciplinario e integral entre especialistas de los centros de Córdoba, Rafaela, Diseño Industrial, Electrónica e Informática, Mecánica, Micro y Nano electrónica y Plásticos. Además, redundará en el desarrollo de nuevas capacidades y de un aprendizaje consolidado en relación a la tecnología de impresión 3D”, agrega Ariza.

Los especialistas prevén que para fin de año estará cerrado el prototipo con la placa en funcionamiento y con el sistema integrado de hardware y software. “Una vez terminado, se subirán a internet los circuitos eléctricos, archivos de fabricación y el firmware. Además, el INTI brindará asesoramiento a los potenciales usuarios de la plataforma”, anticipó Alessandrini.

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