El ecosistema agtech argentino, incipiente y conformado por casi un centenar de startups

Lo sostiene un estudio que, además, señala que las soluciones desarrolladas por estas empresas apuntan, en su gran mayoría, a optimizar tanto la gestión tranqueras adentro como marketplaces para el agro. La incorporación de las mujeres al sector todavía es un desafío

La Universidad Austral, con el apoyo de Endeavor, Glocal y The Yield Lab Institute, lanzó un estudio para investigar el panorama del ecosistema agrotecnológico en el país. La investigación contó con entrevistas en profundidad a 100 protagonistas de este sector, entre ellos, emprendedores, inversores y expertos de la industria. Algunos de los actores que participaron son Agrofy, Agidea, Maqtec, Bioceres, Caiman, De campo a campo, Pago Rural, Kilimo, Acronex, Beeflow, Auravant y ZoomAgri.

El agtech es una industria que, si bien se encuentra en proceso de desarrollo, ha crecido en los últimos años. De acuerdo con una investigación de Startup Genome sobre los diferentes ecosistemas emprendedores del mundo, el agtech creció 14,6% anual en la última década, mientras que el promedio mundial fue de 4,5%. En adición a lo anterior, según un informe publicado por Deloitte, se estima que -como mercado- supera tres trillones de dólares en todo el mundo y emplea a un billón de personas. Es un sector que ofrece oportunidades no sólo por la búsqueda constante de una mayor productividad de los recursos sino también por la búsqueda de sustentabilidad y cuidado del medio ambiente. 

El mismo reporte proyecta que la población del planeta alcanzará 10 mil millones de habitantes para 2050 y será fundamental indagar en alternativas para poder satisfacer sus necesidades básicas, en un marco de degradación ambiental y de recursos naturales limitados. El incremento de la digitalización, impulsado por las nuevas empresas, ayudará al progreso y a la garantía de que la industria agrícola pueda cumplir con estas demandas y contribuirá a ser más competitivos a escala global. 

 

Dónde están las oportunidades

El estudio también observa los espacios de innovación para aplicar en la cadena agrícola y sugiere que las oportunidades para innovar en el sector se encuentran en todas las fases productivas: 

-Marketplace y soluciones para el redireccionamiento de la cadena de valor, como la entrega de kits de comida, fuera de la granja, e-groceries (compra digital de productos de almacén), la reutilización de los residuos de cultivos, la reutilización y la reducción de los residuos de alimentos.

-Big data y tecnología de precisión como el monitoreo en la eficiencia de los cultivos, como recopilación y análisis de datos, drones, sensores, sistemas de irrigación inteligentes e imágenes satelitales.

-Biotecnología para aplicar en otras industrias, como agroquímicos producidos biológicamente, bioingeniería basada en microbios, cultivos y semillas biológicos y bioplásticos.

-FoodTech (tecnología en alimentos como productos plant-based sustitutos de la carne y los huevos).

-Indoor farming (agricultura de interiores, como la agricultura vertical, los datos de agricultura contenida y de plataformas tecnológicas, iluminación LED, acuicultura e hidroponía).

 

Panorama del ecosistema agtech en el país

El nacimiento y crecimiento de empresas de agtech representan una oportunidad para los países en desarrollo y agro exportadores como Argentina, que por medio de la tecnología pueden ser competitivos en los mercados internacionales y reducir la brecha entre países desarrollados y en desarrollo. 

Considerando que cuatro de cada 10 dólares exportados por Argentina en 2019 fueron generados por maíz, trigo y soja, el país tiene una gran oportunidad para potenciar el sector mediante el crecimiento de startups que brindan soluciones tecnológicas y de investigación para optimizar procesos y diseñar estrategias innovadoras diferentes a la agricultura tradicional. 

Según el estudio realizado por la Universidad Austral con el apoyo de Endeavor, Glocal y The Yield Lab Institute, el Ecosistema AgTech de Argentina es un ecosistema incipiente, con casi un centenar de startups, donde sólo siete superan los cinco años de antigüedad. Siguiendo esta línea, 70% de las compañías entrevistadas facturaron menos de 1,5 millón de dólares durante 2018. De estas empresas, 57% vende sus soluciones a escala nacional. De acuerdo con los emprendedores, el mercado nacional es chico en sí mismo pero si es un buen punto de partida para probar la viabilidad del producto o servicio para luego salir al mundo. 

Las soluciones desarrolladas por las startups apuntan, en su gran mayoría, a optimizar la gestión tranqueras adentro y marketplaces para el agro. La incorporación de las mujeres al sector todavía es un desafío ya que sólo uno de cada cinco empleados es mujer, siendo aún menor la participación de ellas como fundadoras de las compañías donde la proporción se reduce a una de cada diez. 

El sector presenta una baja tasa de inversión. Según Arcap, el agtech  es uno de los receptores de capital más rezagados dentro del ecosistema de inversión de startups, y recibe sólo ocho por ciento de estas. 

 

Sobre los emprendedores

De acuerdo al estudio, 58% de los emprendedores tiene entre 30 y 39 años. Casi la mitad de los entrevistados proviene de carreras de Ciencias Exactas e Ingeniería aunque sólo 16% del total de ellos son ingenieros agrónomos. Esto comprueba que las soluciones aplicadas vienen dadas mayormente por industrias externas que buscan agregar valor al campo.

Además, 80% de los emprendedores tiene experiencia previa en la industria pero sólo 45% tiene experiencia previa como emprendedor. Este hallazgo demuestra que el conocimiento previo que una persona tiene sobre la industria conduce al descubrimiento de oportunidades. Por otra parte, es un sector altamente profesionalizado. Ochenta por ciento de los emprendedores tiene formación universitaria o de posgrado.

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