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Sólo un tercio de los ríos más largos del mundo fluyen libremente

Las represas y embalses son los principales contribuyentes a la pérdida de su conectividad

El cambio climático es una amenaza creciente para la salud de los ríos del mundo, debido a los impactos directos y a que los países recurren cada vez más a la energía hidroeléctrica como una opción de energía renovable. Sólo un tercio (37%) de los 246 ríos más largos del mundo siguen fluyendo libres, según un nuevo estudio publicado en la revista científica Nature: Mapping the World’s Free-Flowing Rivers.
Las represas y embalses están reduciendo drásticamente los diversos beneficios que los ríos saludables brindan a las personas y a la naturaleza en todo el planeta.
Ante esta situación, un equipo de 34 investigadores internacionales de la Universidad McGill, World Wildlife Fund (WWF) y otras instituciones analizaron el estado de conectividad de 12 millones de kilómetros de ríos alrededor del mundo, proporcionando la primera evaluación global sobre la ubicación y la extensión de los ríos que fluyen libremente en el planeta.
Entre otros hallazgos, los investigadores determinaron que sólo 21 de los 91 ríos del mundo con más de mil kilómetros de longitud y que originalmente fluían al mar aún conservan una conexión directa desde el nacimiento hasta su desembocadura al mar.

Los ríos que fluyen libremente y que aún quedan en el planeta se limitan en gran medida a remotas regiones del Ártico, la cuenca del Amazonas y la cuenca del Congo.
En Argentina el río Santa Cruz es el último río glaciario de la Patagonia que corre libre desde la cordillera hasta el mar, hoy amenazado por el proyecto de construcción de las represas Cóndor Cliff-La Barrancosa. “Los ríos del mundo conforman una intrincada red con enlaces vitales a la tierra, el agua subterránea y la atmósfera”, indicó el autor principal, Günther Grill, del Departamento de Geografía de McGill.
“Los ríos que fluyen libremente son importantes tanto para los seres humanos como para el ambiente, pero el desarrollo económico alrededor del mundo los está reduciendo. Nuestro estudio utiliza imágenes satelitales y otros datos para examinar la extensión de estos ríos con mayor detalle que nunca”, agregó.
Las represas y embalses son los principales contribuyentes a la pérdida de conectividad de los ríos. El estudio estima que existen alrededor de 60.000 grandes represas en el mundo y más de 3.700 represas hidroeléctricas están actualmente planificadas o en construcción. Generalmente se planifican y construyen a nivel de proyectos individuales, por lo que es difícil evaluar el impacto real en toda una cuenca o región.
“En Argentina el destino del último río libre de la Patagonia que corre desde la Cordillera hasta el océano, el río Santa Cruz, se encuentra amenazado. Las dos represas que están en construcción y podrían modificar los niveles del lago Argentino, intensificando las consecuencias negativas para los residentes del lugar y amenazando a los mismos glaciares, no sólo al Perito Moreno sino al resto de los que protege el parque nacional Los Glaciares, el segundo más visitado de Argentina después del después del parque nacional Iguazú, recibiendo alrededor de un millón de turistas cada año, con alto impacto en la economía regional. Es por ello que desde hace mucho tiempo formamos la Coalición “Río Santa Cruz Sin Represas”, junto con Fundación Ambiente y Recursos Naturales (FARN), Aves Argentinas, Banco de Bosques, y otras pidiendo que se revise este proyecto y se suspenda la construcción de las represas y se mantenga el río Santa Cruz como un río libre”, señaló Manuel Jaramillo, director General de Fundación VIda Silvestre Argentina, la organización asociada a WWF en nuestro país.

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