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Incubadoras del mundo miran las startups nacionales con buenos ojos

En Holanda. Rockstart Accelerator es uno de los espacios para emprendedores más reconocidos de Europa.
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Desde Holanda, Rockstart Accelerator quiere invertir en emprendimientos latinoamericanos. También iLab, una nueva incubadora con sede en Buenos Aires busca proyectos desarrollados por equipos de emprendedores.

América Latina, y particularmente Argentina, son terrenos más que atractivos para las grandes incubadoras (o aceleradoras) de empresas del mundo. Es que es en este territorio donde se generan anualmente centenares de nuevas iniciativas, y muchas de ellas alcanzan el éxito más allá de las fronteras nacionales o regionales.

Particularmente Amsterdam (Holanda) cuenta con uno de los principales hubs de startups en Europa. Y allí tiene sede Rockstart Accelerator, una aceleradora fundada en 2011 que siempre tuvo un enfoque internacional, invirtiendo desde sus inicios en startups provenientes de 10 países diferentes y con la experiencia de haber acelerado ya dos startups latinoamericanas, una de ella cordobesa (ver: El caso cordobés…).

En este marco y después de muchas visitas a Sudamérica, la aceleradora quiere seguir expandiendo sus lazos y encontrar más startups prometedoras en esta región. Y por eso está invitando a emprendedores latinoamericanos a enviar su candidatura al programa de Aceleración y Capital Semilla (seed funding) con plazo hasta hoy.

Pero ¿cuáles son las razones para que Rockstart Accelerator ajuste su mira hacia Latinoamérica? Hay motivos de sobra: la población de Internet en la región crece a una tasa anual de 21%, ya cuenta con cerca de 159 millones de consumidores on line, 94,1% de los usuarios de Internet es activo en redes sociales y avanza cada vez más rápidamente en el desarrollo de talentos tech y el nacimiento de startups prometedoras.

Don Ritzen, fundador y CEO de Rockstart, dio aún más razones: “Durante mi estancia (en América Latina) me di cuenta de que la región está llena de gente de mucho talento; sin embargo, la escena de startups era bastante escasa en aquella época. Considerando las experiencias que hemos tenido con las startups sudamericanas, me siento muy positivo para nuevas inversiones en las de Brasil, Colombia y Sudamérica en general”.

Concretamente, la aceleradora ofrece US$20.000 a 10 startups a cambio de 8% de su equity, respaldadas por 99 mentores en Amsterdam. El programa de aceleración se compone de dos partes: una intensa aceleración, que dura 100 días, y tres meses adicionales durante el verano. Además, su equipo de mentores cuenta con emprendedores en serie y expertos como Boris Veldhuijzen van Zanten, fundador de la revista The Next Web; Werner Vogels, CTO de Amazon.com, y Ash Maurya, autor del libro Running Lean.

Con sede en el país
Otra empresa con visión mundial que busca emprendimientos para incubar es iLab, una nueva incubadora de negocios tecnológicos con sede en Olivos (Buenos Aires), que apunta a apoyar proyectos desarrollados por equipos de emprendedores a los cuales ayuda con financiación, espacio de oficinas y una amplia red de contactos de compañías que les permitan crecer intensivamente en cortos períodos de tiempo.

Carlos Ibáñez y Gastón Douek están al frente de iLab, que ya cuenta con tres startups que atraviesan allí su proceso de incubación.

“iLab nace como una unidad de innovación adentro de Illuminati Lab. Veíamos que muchas veces en Latinoamérica las necesidades que teníamos dentro de los proyectos no eran cubiertas por la mayoría de las herramientas que existían y desarrollamos con un equipo interno soluciones para cada proyecto ad hoc. Pensamos que esas soluciones no eran aplicables a otros proyectos por más que éstos fueran similares, porque no eran pensadas desde un principio como un producto en sí. Las tres startups que tenemos incubadas tienen que ver con proyectos que alguna vez trabajamos con clientes y lo que hicimos fue transformarlas en un producto. Nos dimos cuenta de que si abríamos esta incubadora al mercado podíamos maximizar mucho más el negocio”, contó Gastón.

Concretamente, se trata de una incubadora con la idea de desarrollar seis proyectos en todo el año, de los cuáles en este semestre ya tienen tres definidos.

La empresa piensa la incubación en tres ejes: el coworking, que es el espacio de trabajo, el capital financiero para desarrollar todo el proyecto -estiman una inversión de US$100 mil para cada una de estas startup en un período de seis meses-. Y el tercer objetivo concreto es que, al margen del desarrollo del producto, a los seis meses cualquiera de las startups tiene que estar por lo menos en break even (punto de equilibrio); buscan que los proyectos sean rentables desde una primera instancia.

Con tonada local
Postcron, iniciativa cordobesa, fue una de las seleccionadas
en Amsterdam

La primera startup acogida por RSA fue la cordobesa Postcron, fundada por Alejandro Rigatuso. Rockstart ayudó al equipo con un lanzamiento exitoso de su producto: obuvo 300 mil usuarios (30% de Estados unidos) y recaudó US$150.000 dólares.

Alejandro Rigatuso aseguró sobre el programa: “Rockstart abrió mis ojos. Esos seis meses fueron simplemente increíbles. Conocí muchísima gente, emprendedores y la atmósfera en las oficinas era realmente inspiradora. Después de unas tres semanas del comienzo del programa, recaudé US$ 150.000 de inversores holandeses y durante mi último mes en Silicon Valley tuve la oportunidad de entender la manera de pensar de los inversores y emprendedores americanos, completando y enriqueciendo mi experiencia”.

Postcron es una aplicación para Facebook que permite programar un estado y hacer que se publique a cualquier hora y día.

Otra latinoamericana
Además, el año pasado la aceleradora acogió otra startup sudamericana, iClinic, fundada por Felipe Lourenço, Renato Garcia Pedigoni y Rafael Bouchabki Martins, en Brasil. iClinic consiguió lanzar su producto y que 2.500 clínicas se conectaran a su plataforma, asegurándose un crecimiento mensual de 80% y una posición sólida.

Para aplicar
–  Rockstart Accelerator. La aceleradora está invitando a startups latinoamericanas a enviar su candidatura al programa de Aceleración y Capital Semilla hoy. www.rockstart.com
iLab. Es una nueva incubadora de negocios tecnológicos que apunta a apoyar proyectos desarrollados por equipos de emprendedores.

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