Implantan las primeras vaginas artificiales en pacientes adolescentes

Se trata de órganos creados en laboratorios, diseñados a partir de sus propias células. Los investigadores que lograron este avance advierten de que éste puede ser una nueva opción para las pacientes que requieren cirugía reconstructiva.

Los avances científicos ahora también permiten que los órganos humanos puedan generarse en laboratorio. El último caso, hecho público la semana pasada, muestra las primeras destinatarias de vaginas humanas artificiales. Se trata de cuatro adolescentes que recibieron con éxito el órgano, diseñado a partir de sus propias células. Así lo difundió el portal Intramed.

Un equipo de investigación liderado por Anthony Atala, director del Instituto de Medicina Regenerativa del Wake Forest Baptist Medical Center (Estados Unidos), ha descrito en la revista The Lancet el logro a largo plazo conseguido en adolescentes que recibieron este órgano genital interno –diseñado a partir de las propias células de las jóvenes–.

“Este estudio piloto es el primero en demostrar que la vagina puede ser construida en el laboratorio y utilizada con éxito en humanos”, explica Atala. “Esto puede suponer una nueva opción para los pacientes que requieren cirugía reconstructiva vaginal”, tras un cáncer vaginal o lesiones en la zona.

En este caso, las adolescentes que participaron en el estudio nacieron con el síndrome de Mayer-Rokitansky-Küster-Hauser (MRKH), una condición genética rara en la que la vagina y el útero están subdesarrollados o incluso ausentes.

“Tanto las biopsias tisulares, como las imágenes por resonancia magnética y los exámenes internos mostraron que las vaginas de ingeniería fueron similares a la estructura y función del tejido nativo”, sostiene Atlántida Raya Rivera, autora principal y directora del Laboratorio de Ingeniería de Tejidos en el Hospital Infantil de México Federico Gómez, donde se realizaron las cirugías.

Asimismo, las respuestas de las pacientes al índice de la función sexual femenina (FSFI) revelaron que estas tenían una respuesta normal después del tratamiento, incluyendo deseo y relaciones sexuales sin dolor.

Estructuras
Las estructuras de los órganos fueron diseñadas utilizando músculo y células epiteliales (las que recubren las cavidades del cuerpo) a partir de una pequeña biopsia de los genitales externos de cada paciente. Las células se extrajeron de los tejidos, se expandieron y luego se colocaron sobre un material biodegradable que fue cosido a mano, dándole una forma similar a una vagina.

Estos andamios se hicieron a medida para adaptarse a cada mujer. Alrededor de cinco a seis semanas después de la biopsia, los cirujanos construyeron un canal en la pelvis del paciente y suturaron dicho armazón a las estructuras reproductivas pertinentes.

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