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Una alianza para erradicar la pobreza rural

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América Latina ha sido exitosa en la reducción de este problema desde el año 2000. Existen, sin embargo, señales y situaciones muy preocupantes

  Por Julio A. Berdegué* y Silvia Saravia Matus**

América Latina ha sido una región exitosa en la reducción de la pobreza rural. Desde el año 2000 en adelante, algo más de 20 millones de habitantes del campo han superado esa condición, con lo que aquélla ha caído a la mitad de lo que era a finales del siglo XX. Esta mirada de largo plazo demuestra que erradicarla en toda la región es posible.
Existen, sin embargo, señales y situaciones muy preocupantes. En los últimos años, el ritmo de su reducción se ha estancado. Según estadísticas de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) disponibles para 16 países de la región, en 2015 existían 54 millones de habitantes rurales pobres. Esto equivale a 47 por ciento de esa población de dichos países y muestra que la tasa de pobreza rural es 60 por ciento más alta que la pobreza urbana en dichos países.
Aún más grave que lo anterior es el número inaceptablemente alto de habitantes del campo que no sólo vive en la pobreza sino en la pobreza extrema. Son casi 33 millones de personas cuyos ingresos no les bastan siquiera para comprar la canasta básica de alimentos. Es decir, seis de cada diez pobres rurales viven en una condición inhumana, en la extrema pobreza o indigencia. Y la indigencia es tres veces mayor en las zonas rurales que en las urbanas.
En la primera década del siglo XXI se registraron buenos avances en la mayoría de los países de la región. Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú y República Dominicana redujeron su número de personas en condición de pobreza y también de pobreza extrema. Algunos de ellos, como Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador y Perú, tuvieron un desempeño realmente positivo en dicho período.
Honduras y México, en cambio, tuvieron alzas y bajas, sin que se pueda observar una tendencia sostenida de mediano plazo, aunque la diferencia (no menor) entre estos dos países es que en el caso de México la tasa de incidencia de la pobreza se mueve entre 45% y 55%, mientras que la de Honduras supera 80%, según indicó la Cepal. Guatemala, lamentablemente, vio crecer su población rural en situación de indigencia en casi 1,2 millón de personas: en 2010, siete de cada diez habitantes rurales vivían en la pobreza.

En términos positivos, Uruguay sigue siendo el líder regional, con tasas de pobreza y de indigencia de apenas 1% y 2%, respectivamente; se trata de un ejemplo vivo de que sí es posible cumplir la ambición de erradicar de la pobreza rural en América Latina.
Pero la buena tendencia de la primera década del siglo XXI se perdió en los años más recientes. Hoy en día la velocidad de reducción de la pobreza en la región es casi cinco veces menor en comparación con el ritmo que se observaba en la década de 2000-2010. Hemos visto un repunte lamentable de la pobreza rural en países como Costa Rica, El Salvador, México, Paraguay e incluso en Uruguay. En el caso de Venezuela, no ha publicado estadísticas que nos permitan hacer un análisis aunque es del todo probable que el fenómeno de la pobreza rural -y aun de la extrema pobreza- se haya agravado. En Argentina, otro país que no dispone de estadísticas de pobreza rural, es posible argumentar con base en evidencias parciales que aquélla muy posiblemente se redujo en la primera parte de la década 2000-2010, que tuvo un aumento importante en los años posteriores, y que en el último año ha comenzado nuevamente a descender.
¿Cómo podemos recuperar la velocidad de su reducción en la región? Para responder a esta pregunta y ayudar a los países a implementar estrategias de respuesta, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y el Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola (FIDA), dos organizaciones hermanas de las Naciones Unidas, crearon la Alianza para la Eliminación de la Pobreza Rural en América Latina, compuesta por aproximadamente 30 de los más importantes expertos de nuestra región, mujeres y hombres con diversas formaciones, nacionalidades y experiencias, quienes conocen en profundidad el problema de la pobreza rural porque muchos han sido líderes de los equipos que diseñaron y condujeron algunas de las políticas más exitosas de reducción de aquélla.

La alianza se propone apoyar la implementación de un conjunto renovado de propuestas políticamente viables y técnicamente factibles de implementar en América Latina, para que nuestros países puedan cumplir el Objetivo de Desarrollo Sostenible número uno, que nos convoca a erradicar la extrema pobreza del planeta en los próximos 13 años. El trabajo de la alianza se desarrolla en tres frentes. El primero busca construir una nueva narrativa que permita reposicionar la eliminación de la pobreza rural en la agenda pública latinoamericana. El segundo está centrado en diseñar propuestas para ampliar las oportunidades económicas de los pobladores del campo en situación de pobreza e indigencia, articulando los programas de protección social con iniciativas de inclusión económica, tomando ventaja de los mercados laborales y de las actividades en distintos sectores económicos, con base en la experiencia acumulada en la región y en otras zonas del planeta. El tercer frente de la alianza es apoyar procesos que ayuden a fortalecer la institucionalidad requerida para erradicar la carencia en el campo.
En pocas palabras: la alianza creará ideas que inspiren y que indiquen un norte, una dirección a seguir en el escenario actual, más complicado que el de años anteriores, lo que se sumará a políticas y herramientas concretas y probadamente eficaces e instituciones más fuertes.
La Alianza para la Eliminación de la Pobreza Rural en América Latina está ya disponible para colaborar con los países que la requieran.
De esta forma, la FAO y el FIDA – junto con los expertos que la conforman- nos ponemos al servicio de los países que quieran acelerar su velocidad de avance hacia la meta de erradicar la pobreza rural de nuestro continente.

(*) (**) Integrantes de la Oficina Regional de la FAO para América Latina y el Caribe

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