Aseguran que en tres años la minería desplazará las exportaciones de soja

Para el Gobierno, el desarrollo del sector minero con el correspondiente cuidado del ambiente no sólo es viable sino aconsejable porque diversificará la matriz productiva.

“Cuando se pongan en marcha los proyectos que están más avanzados, tendremos el equivalente a más de dos cosechas y medio de soja, en cantidad de volumen de exportación y dinero que ingresa”. El pronóstico lo realizó Julio Ríos Gómez, presidente del Grupo de Empresas Mineras Exploradoras de la República Argentina (Gemera), luego de que la Presidenta respaldó públicamente la actividad en un acto en la Casa Rosada.

El sector representa un avance significativo de la economía de provincias como Catamarca, San Juan y -próximamente- Mendoza y Salta. La minería paga retenciones de 5% para productos semiterminados, oro y plata y 10% para los concentrados, como cobre, niquel y hierro, dijo el titular de Gemera.

Cristina Fernández consideró que “toda inversión minera, con inversión para el cuidado ambiental no sólo es absolutamente viable, sino aconsejable por la diversificación de la matriz productiva”. Y destacó que “desde 2003, el sector minero tuvo incremento ocupación laboral de 328%”.

La minería es fuente de riqueza para países como Australia y Canadá. En Sudamérica, Chile y Perú tienen en el sector un porcentaje importante del PBI. Sin embargo, en Argentina -particularmente en Córdoba- el movimiento ecologista se ha opuesto a la mayoría de los proyectos argumentando atropello al  ambiente.

El Gobierno nacional, en la convicción de que el desarrollo minero no atenta contra el ambiente sino que lo hace la falta de normas de cuidado, firmó un acuerdo en el que se compromete al sector empresarial y a las organizaciones de trabajadores a trabajar en políticas ecológicas.

Proyectos
En Argentina hay cuatro minas en construcción, con inversiones por más de 7.600 millones de dólares . Con estos desarrollos, el país puede convertirse en un país de economía minera y uno de los principales productores de litio.

Los proyectos de minería actualmente en construcción y más próximos a comenzar su producción son:

– Pascua-Lama: el proyecto de la canadiense Barrick es el primero del mundo que abarcará el territorio de dos países. La mina de oro se está construyendo en la frontera entre Chile (Atacama) y la Argentina (San Juan). La inversión está estimada entre US$ 2.800 millones y US$ 3.000 millones. La fecha prevista de inauguración es el primer trimestre de 2013. Se espera una producción anual promedio de entre 750.000 y 800.000 onzas de oro durante sus primeros cinco años de operación.

– Potasio Río Colorado: el megaproyecto minero de producción de cloruro de potasio que está desarrollando el gigante minero brasileño Vale, la segunda compañía minera diversificada más grande del mundo, en Malargüe, provincia de Mendoza. Con una producción estimada de 2,4 millones de toneladas de cloruro de potasio por año, posicionará a la Argentina como uno de los principales productores de ese fertilizante. Con una inversión estimada en US$ 4.500 millones, además de la mina, también se construirán vías de ferrocarril para el transporte del cloruro de potasio y un puerto en la ciudad de Bahía Blanca. Por la alta demanda de gas que tendrá la mina una vez en funcionamiento, la empresa acaba de firmar un acuerdo con YPF para la explotación de gas no convencional, que le permitirá alcanzar una producción de 1,5 millones de metros cúbicos de gas.

– Casposo: su inauguración está prevista para las próximas semanas. Es una mina de categoría pequeña a mediana, ubicada en Calingasta, Catamarca. Pertenece a la australiana Troy Resources, una empresa con minas en Australia, Brasil y la Argentina. La inversión está estimada en US$ 60 millones.

– El Quevar: es un proyecto de la estadounidense Golden Minerals, cuya puesta en producción está prevista para 2012 con una inversión de cerca de US$ 60 millones. Está en San Antonio de los Cobres, en la provincia de Salta, y comprende 14 concesiones de explotación. Presentó estudios sobre disponibilidad del recursos por casi un millón de toneladas de plata equivalente.

Según datos de Gemera, en el país hay unos 340 proyectos mineros “prospectados” y conocidos, aunque aún no están desarrollados. Más de 20 están en etapa avanzada y del resto muchos finalmente serán descartados debido a que no resultan rentables por baja reserva o escasa concentración.

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