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Las alergias se están transformando en una “emergencia mundial”, afirma experto inglés

El aumento “dramático” de los casos de alergia está transformando a ese problema de salud pública en una “emergencia mundial”, en parte explicada por “el exceso de higiene”, afirmó ayer el doctor británico Adnan Custovic, quien visitó Buenos Aires para participar de un congreso.
Custovic dio una conferencia en el XLII Congreso Anual de la Asociación Argentina de Alergias e Inmunología Clínica (Aaaeic), que se realizó del 15 al 17 pasados.
“Los casos de rinitis, asma o alergias alimentarias aumentaron en todo el mundo. Muchos se preguntan si es porque vivimos en un medio ambiente más tóxico o si somos nosotros más susceptibles a ese medio, y la realidad es que se trata de una combinación de ambas cosas”, destacó el especialista, quien explicó que la susceptibilidad de los humanos al medio en el que viven se explica en parte por la “hipótesis de la higiene”, que dice que el exceso de limpieza favorece la aparición de alergias.

Si bien la higiene en la praxis médica y en la cotidianeidad “redujo las muertes drásticamente”, el especialista alertó que un sistema inmune con “poco trabajo” puede reaccionar de forma exagerada y errónea.
“Los humanos evolucionaron durante millones de años en contacto muy estrecho con el medio ambiente. Pero mientras nuestro sistema inmune apenas cambió desde hace miles de años, nuestro comportamiento sí lo hizo, ya que hoy nos lavamos, evitamos alimentos en mal estado y cuidamos los animales que criamos, hábitos que redujeron el trabajo de nuestras defensas”, precisó.

Custovic apuntó que el sistema inmune humano necesita un tipo determinado de ambiente para desarrollarse, y que son los microbios los que lo “educan”.
“Sin esos microbios nuestro sistema inmune no madura, y el exceso de higiene redujo la exposición a esos microorganismos. Además, la disminución de la natalidad durante el siglo XX, el descubrimiento de los antibióticos y el desarrollo de infraestructuras redujeron los contagios, lo que hace que vivamos más, pero con más patología alérgica”, agregó.
Y completó: “Cuando uno va a pueblos con estilos de vida tradicionales, ve muy pocas alergias. En cambio, en el Reino Unido de hoy, si se consideran todas las alergias, se estima que la mitad de los niños tendrá una o varias de esas patologías. Las alergias se están convirtiendo en una emergencia mundial”.