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MercadoLibre se enfoca en Brasil y México, ante la parálisis en Argentina

La fortísima competencia con Amazon y otros gigantes regionales de la distribución obliga al grupo a “olvidarse” de la rentabilidad y a invertir fuertemente. En Brasil busca expandirse en 16 grandes ciudades fuera de San Pablo y en México instala un mega centro logístico

El “unicornio” argentino MercadoLibre está invirtiendo fuertemente en logística en América Latina, en tres nuevos centros de distribución en Argentina, Brasil y México, para acelerar las entregas y enfrentar una dura competencia, al tiempo que busca fortalecer sus servicios financieros.
La empresa, que tiene su sede en Argentina y cotiza en la bolsa de valores estadounidense Nasdaq, acaba de abrir un nuevo centro de distribución de 100.000 metros cuadrados en México, después de inaugurar el primero en nuestro país en febrero y otro en Brasil en marzo.
“La entrega rápida contribuye al crecimiento del comercio electrónico, por lo que nuestro plan es abrir más centros de distribución como estos”, dijo en su momento el presidente de operaciones, Stelleo Tolda.

Al mismo tiempo, la empresa necesita fortalecer sus servicios financieros, que crecen a la par de sus operaciones logísticas. Y privilegia en esta etapa a Brasil, donde llegó hace 20 años, se hizo fuerte en San Pablo pero requiere una expansión urgente al resto del país. Actualmente MercadoLibre opera con dos centros de distribución en Brasil y realiza entregas en el mismo día en la zona metropolitana paulista. “El objetivo actual de la compañía es expandir este servicio a dieciséis ciudades más”, informó el portal especializado América Retail.
La firma acaba de anunciar una inversión de 3.000 millones de reales (casi 720 millones de dólares) en el mercado brasileño para 2020. “Creemos firmemente en el potencial de crecimiento de nuestro negocio financiero, por lo que es demasiado pronto para centrarse solo en la rentabilidad”, explicó Stello Tolda.
Según reportó América Retail, la empresa se asoció con el grupo de logística alemán DHL para instalar un almacén de 111.000 metros cuadrados en el municipio de Cajamar, en las afueras de San Pablo, donde ya se instaló su rival estadounidense Amazon.com.
La nueva instalación de MercadoLibre más que duplica su capacidad logística en Brasil, que ya incluye una bodega de 51.000 metros cuadrados en Louveira, también en San Pablo.
Tolda, quien conoció al dueño de ML en la Universidad de Stanford y acompaña hace décadas a su amigo al frente de las operaciones en Brasil, explicó que a medida que aumenta la competencia de Amazon.com Inc. y minoristas locales como Magazine Luiza SA y B2W Cia Digital, MercadoLibre defiende su participación de mercado de aproximadamente el 33% y busca que los clientes se inclinen más por sus servicios para el día a día, de distribución de compras en el día y soluciones de pago.

El comercio electrónico brasileño se duplicó hasta llegar a 68.800 millones de reales entre 2013 y 2018 y podría aumentar 100% nuevamente hasta 2023, según el investigador de mercado Euromonitor International.
No obstante, el enfoque más nuevo para la compañía está en el rápido crecimiento de servicios fintech que pretende llegar a grandes partes de la población sin cuentas bancarias. Los responsables de la empresa consideran que los préstamos online vinculados a las compras son el futuro de la compañía, y es por eso que enfocarán sus inversiones también en esos servicios financieros. La próxima inauguración será en México, donde la compañía abrirá un centro de distribución de 100.000 metros cuadrados en la ciudad de Tepotzotlán, más de tres veces el tamaño de su primera bodega en Cuautitlan. Ambas requirieron una inversión de 100 millones de dólares.

Perfil de un “unicornio”
– Fundada en 1999, MercadoLibre tiene más de 274 millones de usuarios en 18 países de América Latina y un valor de mercado de 28 mil millones de dólares.

– MercadoPago, la plataforma de pagos, ha liderado el crecimiento de la empresa. El número de transacciones se duplicó con respecto al año anterior en el segundo trimestre con un aumento del valor del 47% a 6.500 millones de dólares.

– Sus acciones en Wall Street crecieron 93% anual hasta los 566 dólares en el índice Nasdaq. Eso se compara con el alza de 18% para Amazon, 28% para Alibaba Group Holding y el para EBay Inc.