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Biodiésel: hay que buscarle la vuelta

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 Por Juan Pablo Rizzi (*)

“America first” fue el eslogan que llevó a Trump a la Presidencia de los Estados Unidos. La frase resumía las promesas de campaña del ahora mandatario que giraban en torno a la prioridad del interés estadounidense por encima de cualquier cosa. En el plano del comercio internacional, ello se traducía en acciones proteccionistas contrarias a la normativa de la Organización Mundial de Comercio (OMC).
A partir de éstas, Trump dejaba en claro que, lisa y llanamente, haría justicia por mano propia a fin de equilibrar la balanza comercial perjudicial que posee su país. Un ejemplo reciente de tales acciones nos ha afectado, pues la Secretaría de Comercio de dicha nación ha dispuesto imponer derechos compensatorios provisorios a la importación de biodiésel argentino de hasta 64,17% del valor en aduana de la mercancía exportada.
En la práctica, ello importa el cierre del mercado norteamericano para el biodiésel argentino, pérdidas anuales de entre US$1.200 millones y US$1.600 millones y de 6.000 puestos de trabajo para nuestro país y una menor demanda sobre el excedente del poroto de soja -principal materia prima utilizada para la producción del biodiésel- que podría impactar sobre su precio de compra, perjudicando también a los productores.

Buscando una justificación al impuesto adicional aplicado, el secretario de Comercio Norteamericano, Wilbur Ross, opinó que la no fijación de derechos de exportación por Argentina para el biodiésel constituye un financiamiento irregular para sus exportadores, por cuanto la exportación de soja sí está gravada en 27%.
En otras palabras, entiende que nuestra República subsidia ilegalmente el biodiésel porque no grava su exportación. Sin embargo, existe una diferencia grande entre no restringir nuestras exportaciones con aranceles y solventarlas públicamente como lo hace Estados Unidos con su producción porcina.
Lo primero queda al arbitrio de los Estados parte de la OMC, en tanto que lo segundo constituye una forma de competencia desleal que se equilibra con tributos aduaneros compensatorios.
La medida adoptada por Estados Unidos violenta el concepto mismo de subvención, ejemplificado en el Art. I del “Acuerdo sobre Subvenciones y Medidas Compensatorias”, pues en el caso concreto no existe de parte del Estado argentino una contribución financiera, protección de ganancias o sostén de precios que beneficie a sus exportadores de biodiésel.
Argentina ya le ha ganado a la Unión Europea (UE) un litigio similar por supuesto dumping en biodiésel (DS 473). A pesar de ello, la UE todavía no cumplimenta la resolución por la cual debe permitir el acceso de nuestra mercadería sin aplicar estos derechos proteccionistas (el plazo prudencial para su cumplimiento fijado por la OMC venció el pasado 10 de agosto).

Ahora, los Estados Unidos utilizan la misma herramienta ilegal de protección, a sabiendas de que si pierden un juicio en la OMC con nuestro país, dentro de cuatro o cinco años ya habrán hecho la diferencia, al excluirnos de su mercado.
Frente a ello debemos preguntarnos qué haremos, pues la balanza comercial con Estados Unidos tuvo un rojo para Argentina de US$2.101 millones anuales en 2016, que se verá incrementado este año.
Sabemos que el proteccionismo no nos ha llevado a nada. Sin embargo, entre ese extremismo y la inacción ante la imposición de derechos aduaneros ilegales hay puntos intermedios.
El presidente Mauricio Macri ha enviado una delegación a Estados Unidos, con el objeto de negociar la suspensión de la medida. No obstante, no existe el convencimiento de que pueda llegarse a buen puerto.
La resolución se emitiría a fines de este mes. En el transcurso de este plazo deberemos pensar en vías de acción alternativas, enfocándonos exclusivamente en nuestra conveniencia.

(*) Abogado. Especialista en Derecho Aduanero.

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