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En Argentina, existen 22 startups tecnológicas de “alto impacto”

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En el mapa regional, el país se encuentra en el segundo lugar después de Brasil (que tiene 9 empresas de este tipo); en tercer lugar está México. Algunas de las argentinas en el listado son Globant, Despegar, MercadoLibre y OLX.

El mundo de las startups, el emprendimiento y -especialmente- las empresas de tecnología son una parte fundamental no sólo para la economía mundial sino también dentro de América Latina. Es precisamente esto lo que quiso mostrar un nuevo “radar” presentado recientemente, que revela el estado de este tipo de compañías en el ámbito regional.
Se trata del estudio “Tecnolatinas”, un informe creado por los equipos de Surfing Tsunamis y NXTP Labs, que con el apoyo del Fondo Multilateral de Inversiones (Fomin-BID), identifica las empresas tecnológicas de América Latina, su impacto en la economía regional así como el alcance global de sus innovaciones.

Pero, ¿qué es una tecnolatina? De acuerdo con este estudio, el concepto tiene relación con aquellas empresas privadas con base tecnológica nacidas en la región. En general, corresponde a emprendimientos digitales con alcance internacional y que van más allá de las clásicas startups de tecnología. Por el contrario, alcanzan hoy en día nuevos espacios como la biotecnología, medicina digital, energías renovables, seguridad del software, tecnología espacial, el fintech y el agtech.
Dentro de este primer reporte, se determinó la existencia de un total de 123 tecnolatinas con un valor de mercado de entre US$25 millones y US$1.000 millones y que se perfilan para jugar en las ligas de la tecnología mundial.

Los países a la delantera
El grupo más importante dentro de este radar son los “unicornios latinoamericanos”, que suman un valor colectivo de US$23.200 millones y representan la mayor parte del valor del ecosistema (61%). La mayor parte de ellos corresponde a empresas en el espacio de Internet que nacieron antes o poco después de la burbuja de 2001 (excepto OLX, Softtek y Totvs).
En tanto, en términos de países, las empresas están concentradas principalmente en Brasil (59 tecnolatinas), Argentina (22) y México (17). Un mapa que difiere bastante del mapa de Multilatinas, es decir las multinacionales de América Latina (mayormente ubicadas en sectores tradicionales).
Por ejemplo, el cluster Brasil y Argentina acumula 37% de las multilatinas y 66% de las tecnolatinas (Argentina representa 37% del total del valor del ecosistema regional). Mientras que México, Chile y Colombia representan 55% de las multilatinas, pero solo 29% de las tecnolatinas.

En términos de compañías, la tecnolatina más grande corresponde precisamente a Brasil. Se trata de B2W, una de las compañías digitales más grandes de América Latina y uno de los espacios de e-commerce más grandes en el mundo. A esta empresa le sigue en el segundo lugar la chilena Crystal Lagoons, un proyecto enfocado en la tecnología para la creación de lagunas artificiales. Finalmente, en el tercer puesto está la conocida Despegar, una de las cinco principales agencias de viajes online, creada originalmente en Argentina y actualmente con presencia en 21 países.

De dónde surgen
Según el informe, las tecnolatinas dependen de una serie de factores para crecer. Entre ellos se encuentra una barrera de entrada baja a un extenso mercado regional, talento calificado, un creciente interés en el emprendedurismo como una opción de carrera, ecosistemas cada vez más amigables y mejor financiados, casos de éxito inspiradores y la multiplicación de nuevos espacios de oportunidades estimulados por el nacimiento de nuevas tecnologías.
“Hoy en día los emprendedores e inventores de América Latina tienen acceso a casi la misma información, herramientas y clientes que sus pares en otros lugares. Además, el costo y tiempo requeridos para testear nuevos conceptos y para construir y escalar una startup se han reducido dramáticamente”, destaca el estudio.

El futuro de las tecnolatinas
A pesar del reciente crecimiento acelerado, las startups latinoamericanas recaudaron sólo US$0.6 millones en 2015 frente a los US$3.6 millones crecientes en el mismo período por las startups en Israel; un país con una población de tan sólo ocho millones de habitantes (versus los más de 625 millones de Latinoamérica). ¿Cuál es la diferencia entre ambos lugares? Israel está invirtiendo 400 veces más sobre una base per cápita que los países de América Latina.
Por otro lado, la experiencia de hubs de innovación como Silicon Valley e Israel, muestran que los ecosistemas de startups sólo despegan cuando se crea capital de riesgo. Algo que puede ser alcanzado con las políticas adecuadas, sin obstáculos legales y fiscales para los inversionistas y fondos ángeles, permitiendo un crowdfunding equitativo.
No obstante, hasta ahora la mayor parte de las tecnolatinas se ha conformado con replicar los modelos exitosos de los mercados más avanzados. Por otro lado, el primer radar de tecnolatinas asegura que, si bien la región tiene muchas piezas del rompecabezas de la innovación, éstas están desconectadas. Son decenas de miles de emprendedores y científicos, pero las oportunidades para que se conecten entre sí de manera eficiente todavía están por crearse.

¿Cómo solucionar este problema? Según el estudio, es necesario fortalecer la reserva de talentos. Por ejemplo, mediante la creación de vías para las mujeres para construir startups; dando visibilidad a los modelos a seguir dentro del emprendimiento o equipando a los estudiantes con habilidades emprendedoras.